Ordinary Time 2017

Twentieth Sunday in Ordinary Time

August 20, 2017

Observe what is right, do what is just; for my salvation is about to come, my justice, about to be revealed. 

— Isaiah 56:1

 

CALLED TO ACT IN GOD’S NAME

 “Let all the nations praise you!” (Psalm 67:4) today’s psalm response exclaims. In the psalms and other Hebrew scriptures, this kind of invocation is actually an invitation to God to act, to intervene in human lives in a manner that will cause everyone—not just the Chosen People—to give praise. Stated a bit more strongly, it is something of a “put up or shut up” challenge to God, the sort of strong statement the psalmists of Israel, trusting in their intimate and loving relationship with God, were not afraid to make.

The Gospel has its own exclamation, announcing the appearance of the Canaanite woman with “Behold!” (Matthew 15:22) “Behold!” is a scriptural flag that tells us that God is about to act or announce something through an individual or a situation. In the case of Jesus, God was going to act through this woman, whom nobody among Jesus’ followers would have believed to be an agent of the divine will. Like the psalmists, we might passively inform or perhaps even actively challenge God to do something so that everyone will come to belief, but God will always turn the tables on us. It becomes our calling, our duty (as it was for Jesus) to behold the situations and persons of our daily lives so that God can act through us, so the Kingdom can be announced through our living.

 

TREASURES FROM OUR TRADITION

Once the way was cleared for additional Eucharistic Prayers, those who were appointed to compose them had to look deep within the tradition for sources. One of the prescriptions for new prayers was that they be “unencumbered by useless repitition.” From the start, therefore, the writers knew that the old Roman Canon, which had the priest bowing and crossing himself many times in a long, complex prayer, was not a model of simplicity.

Aside from the prayers treasured by Eastern Christians, there is an obvious model from ancient Rome. For about a hundred years now, the historical text “Apostolic Tradition” has shed some light for us on the shadowy shape of worship in the early church. In it, its author, Hippolytus, took care to record the actual texts of worship used at the time. He himself has a shadow side, since he was so ardently conservative in his tastes that he broke ties with the Bishop of Rome and became first in the line of history’s anti-popes. At the eleventh hour, however, he reconciled with his enemies and actually died a martyr. In fact, he was shipped off to the Sardinian mines as a slave with the true pope as his companion in chains. Because his tussle with the pope was over theological innovations and not liturgical texts, we are sure that his account of the style of Eucharistic Prayer in the third century is accurate. It forms the core of today’s Eucharistic Prayer II.

 

THE POWER OF PRAYER

Much prayer, much power! Little prayer, little power! No prayer, no power!

—Anonymous

 

A GOOD PRAYER

A good prayer, though often used, is still fresh and fair in the eyes and ears of heaven.

—Thomas Fuller

 

 

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Vigésimo Domingo del Tiempo Ordinario

20 de agosto de 2017

Velen por los derechos de los demás, practiquen la justicia, porque mi salvación está a punto de llegar y mi justicia a punto de manifestarse. — Isaías 56:1

 

LLAMADO A ACTUAR EN EL NOMBRE DE DIOS

"¡Que todas las naciones te alaben!" (Salmo 67: 4), la respuesta del salmo de hoy exclama. En los salmos y en otras escrituras hebreas, este tipo de invocación es en realidad una invitación a Dios para actuar, para intervenir en las vidas humanas de una manera que haga que todos -no sólo el Pueblo Elegido- alaben. Dicho de manera un poco más fuerte, es algo como un desafío de "poner o callar" a Dios, el tipo de declaración fuerte que los salmistas de Israel, confiando en su relación íntima y amorosa con Dios, no tuvieron miedo de hacer.

El Evangelio tiene su propia exclamación, anunciando la aparición de la mujer cananea con "He aquí" (Mateo 15:22) "¡He aquí!" Es una bandera bíblica que nos dice que Dios está a punto de actuar o anunciar algo a través de un individuo o un situación. En el caso de Jesús, Dios iba a actuar a través de esta mujer, a quien nadie entre los seguidores de Jesús habría creído ser un agente de la voluntad divina. Al igual que los salmistas, podemos informar pasivamente o quizás incluso desafiar activamente a Dios a hacer algo para que todos lleguen a la creencia, pero Dios siempre nos dará la espalda. Se convierte en nuestro llamado, nuestro deber (como lo era para Jesús) contemplar las situaciones y personas de nuestra vida cotidiana para que Dios pueda actuar a través de nosotros, para que el Reino pueda ser anunciado a través de nuestra vida.

 

TESOROS DE NUESTRA TRADICIÓN

Una vez que se despejó el camino para las Oraciones Eucarísticas adicionales, los que fueron designados para componerlas tuvieron que buscar profundamente en la tradición para las fuentes. Una de las prescripciones para las nuevas plegarias fue que "no se vieron impedidos por una repitición inútil". Desde el principio, los escritores sabían que el viejo canon romano, que tenía el sacerdote inclinándose y cruzándose muchas veces en una larga y compleja oración, No era un modelo de simplicidad.

Aparte de las oraciones atesoradas por los cristianos orientales, hay un modelo obvio de la antigua Roma. Durante unos cien años, el texto histórico "Tradición apostólica" nos ha arrojado algo de luz sobre la forma sombría de la adoración en la iglesia primitiva. En ella, su autor, Hippolytus, se encargó de grabar los textos de culto utilizados en ese momento. Él mismo tiene un lado de la sombra, ya que era tan ardentemente conservador en sus gustos que rompió lazos con el obispo de Roma y se convirtió en el primero en la línea de la historia anti-papas. Sin embargo, a la hora undécima se reconcilió con sus enemigos y murió mártir. De hecho, fue enviado a las minas de Cerdeña como un esclavo con el verdadero Papa como su compañero de cadenas. Porque su lucha con el Papa fue sobre las innovaciones teológicas y no los textos litúrgicos, estamos seguros de que su descripción del estilo de la Oración Eucarística en el siglo III es exacta. Forma el núcleo de la Oración Eucarística II de hoy.

 

EL PODER DE LA ORACIÓN

Mucha oración, mucho poder! ¡Poca oración, poco poder! Sin oración, sin poder!

-Anónimo

 

UNA BUENA ORACION

Una buena oración, aunque a menudo se utiliza, es todavía fresco y justo en los ojos y los oídos del cielo.

-Thomas Fuller

 

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